• Reducir tamaño de letra

    Reducir tamaño de letra
  • Tamaño de letra original

    Tamaño de letra original
  • Aumentar tamaño de letra

    Aumentar tamaño de letra
  • Imprimir

    Imprimir

Muriel Vayssier-Taussat, microbióloga estimulada por la aventura científica y la fuerza del colectivo

Muriel Vayssier-Taussat es microbióloga e investigadora al servicio de la salud humana y animal. Dedicada a la investigación sobre los agentes patógenos que transmiten las garrapatas, Muriel innova, reúne, comunica, coordina. A principios de 2017 fue nombrada jefa del departamento de salud animal del INRA.

Muriel Vayssier-Taussat
Christine Jez, traducido por Marta Gómez
Actualización: 08/03/2018
Publicación: 03/10/2017

La casualidad y la necesidad

No, no es ni por casualidad ni por necesidad que Muriel Vayssier se hizo microbióloga. Su profesión está vinculada con la obra del Premio Nobel de Medicina de 1965 Jacques Monod, que supuso una verdadera revolución para ella, en aquel entonces joven estudiante de bachiller y apasionada por la literatura y la lengua inglesa. Para Monod, «la biología molecular debía servir para ordenar los elementos de un puzzle y explicar los mecanismos comunes a todo el reino de los seres vivos, desde las bacterias a los animales complejos». No cabía pues seguir disimulando su acento occitano tras el acento británico de la profesora de inglés en la que quería convertirse: había nacido su vocación por la investigación en biología. En 1989, Muriel deja la ciudad de Rodez para cursar estudios de biología en la Universidad Paul Sabatier de Toulouse y posteriormente, en la Universidad Claude Bernard de Lyon. Su año de DEA (Diploma de Estudios Avanzados) en ecología microbiana la lleva al centro INRA de Jouy-en-Josas, concretamente a la unidad de Virología e inmunología molecular, muy ligada a la Agencia nacional francesa de seguridad sanitaria de la alimentación, el medio ambiente y el trabajo (ANSES), donde luego realizará su tesis doctoral bajo la dirección de Pascal Boireau, parasitólogo y virólogo. En este contexto conoce a Barbara Polla, una mujer de ciencia más bien atípica, médico, artista, escritora y política que le ofrecerá una apertura científica impregnada de libertad y búsqueda de la objetividad, y también un primer contrato posdoctoral en el Hospital Cochin de París. Para completar su formación, Muriel decide impregnarse de otra cultura científica: la de la prestigiosa Harvard Medical School del Hospital General de Massachusetts, en Boston. En este universo, en donde la acogida de jóvenes científicos está muy profesionalizada, aprende que la excelencia no se gana únicamente con los resultados de la investigación sino también con la ambición puesta en su valorización: «para un mismo trabajo, los laboratorios estadounidenses como los de la Harvard Medical School saben publicar mucho mejor sus resultados. Se atreven a aspirar a la excelencia allí donde los investigadores franceses tienen, por lo general, mucha menos confianza en sí mismos». Estas enseñanzas se traducirán en una serie de publicaciones en las mejores revistas.

Bartonella, borrelia y las demás...

De los lujos de Boston, Muriel Vayssier pasa a la sobriedad de la Escuela Nacional de Veterinaria de Alfort, donde es contratada por el INRA para ocupar un puesto de investigadora. Sus trabajos permiten comprender por qué la bacteria bartonella, que se transmite de los animales al hombre, infecta a algunos mamíferos y a otros no. Estos resultados resultan de gran interés en un contexto marcado por la enfermedad de las vacas locas, en el que se plantea la cuestión de si los bovinos pueden transmitir la bacteria. En 2008, Muriel demuestra junto a su equipo que dicha bacteria puede ser transmitida por las garrapatas, y constituye a partir de ahí el equipo Vectotiq «Ecología de los agentes patógenos transmitidos por las garrapatas» que obtuvo el dintintivo «Joven equipo INRA 2009-2011». Este tema le lleva a ampliar su círculo de reflexión y a conocer a médicos, veterinarios, entomólogos y microbiólogos interesados en el desarrollo de enfermedades transmitidas por garrapatas. La confrontación de diferentes observaciones confirma la importancia de la cuestión y la necesidad de adoptar un enfoque concertado y común en un espíritu One Health (una sola salud). A partir de estos intercambios tras largas etapas de constitución entre las diferentes partes nace el proyecto multidisciplinar «OH! Ticks», financiado y coordinado por la Agencia nacional francesa de investigación (ANR) y cuyo objetivo es el conocimiento de los agentes patógenos transmitidos por las garrapatas y el desarrollo de pruebas de diagnóstico. En este contexto se abrió rápidamente una nueva vía de acercamiento entre especialistas en garrapatas de Maison-Alfort y especialistas en bosques del INRA Grand-Est Nancy, integrándose ambas partes en una iniciativa de investigación participativa resultante del planteamiento de la asociación «Tous chercheurs» (Todos investigadores). Recopilar datos sobre picaduras de garrapatas, acelerar la adquisición de conocimientos y abrir la ciencia a los ciudadanos son los grandes principios del proyecto CiTique coordinado por Jean-François Cosson, investigador del equipo Vectotiq. Parece que para Muriel Vayssier y su equipo, la colaboración es un enfoque intuitivo basado en la complementariedad de los distintos actores.

Abrir el círculo es también reexaminar los temas de investigación, una reflexión que Muriel Vayssier llevará a cabo junto a un grupo de investigadores del INRA y que dará como resultado un proyecto de estudio sobre los agentes patógenos dentro de su ecosistema microbiano y las interacciones que se desarrollan en él. En cierto modo, se trata de una contextualización para descifrar las circunstancias en las que un agente patógeno puede desencadenar una enfermedad. El colectivo de investigadores crea así el concepto de «pathobioma» aplicado a los nuevos proyectos de estudio de las garrapatas en sus ecosistemas.

Juntos para una ciencia hermosa, útil y compartida

Libertad, apertura y colectivo: tal podría ser el lema de Muriel Vayssier. Sus valores los encuentra en el INRA, cuyo desarrollo no ha impedido un cierto grado de proximidad, de humanidad, de libertad de opinión. «En el INRA siempre me he sentido muy escuchada. Es posible expresarse, defender tus ideas sin tener que llevar necesariamente la razón sino siendo escuchada». Al margen de su actividad como investigadora, Muriel Vayssier se ha ido comprometiendo progresivamente con lo colectivo, un compromiso que ha adquirido una nueva dimensión desde que fue nombrada directora del departamento de Salud animal del Instituto. Dotada de una buena experiencia en gestión, Muriel concibe su nuevo papel como el de un líder animado por su deseo de hacer al colectivo más fuerte, seguro de sí mismo y capaz de dar respuesta a los desafíos y explorar nuevos frentes científicos de forma conjunta. La coordinación de un departamento científico también pasa por mediar entre la comunidad científica especializada en temas diversos y los programas transversales ligados a las grandes orientaciones del Instituto. Este es otro ejercicio para el que Muriel posee numerosas cualidades, en particular por haber estado inmersa en diferentes culturas científicas y haber desempeñado múltiples funciones de coordinación. El camino de la ciencia continúa para la microbióloga para quien «la investigación, cuando gusta, es el mejor oficio del mundo». Un camino que atravesará seguramente el de otras iniciativas en torno a enfoques sobre ciencia y sociedad y ciencias participativas y por las que Muriel Vayssier manifiesta un gran interés.

Contacto
Contacto de prensa:
Servicio de prensa del Inra
Departamento asociado:
Animal Health
Centro asociado:
Jouy-en-Josas

MINI CURRÍCULUM

  • 1997: Doctorado en Ciencias, especialidad en ecología microbiana, Universidad Claude Bernard, Lyon
  • 1997 -1999: Investigación posdoctoral, Hospital Cochin, París
  • 1999-2001: Investigación posdoctoral, Harvard Medical School, Unidad renal, Massachusetts General Hospital, Boston, Estados Unidos
  • 2001: Investigadora sobre los agentes patógenos vectores de enfermedades, INRA
  • 2005: Habilitación para dirigir trabajos de investigación, Universidad París Val de Marne
  • Desde 2005: Docente en el ciclo Máster del Institut Pasteur
  • Desde 2009: Jefa del equipo Vectotiq de la Unidad Mixta de Investigación INRA-Anses-EnvA BIPAR (Biología molecular e inmunología parasitaria), Maisons Alfort, Francia
  • 2012-2014: Coordinadora del proyecto Patho-ID (Metaprograma MEM)
  • Desde 2013: Editora asociada de la revista «Frontiers in Microbiology»
  • 2014-2018: Socia colaboradora del proyecto europeo ECDC «Guidance, data collection and advice on Tick borne diseases»
  • 2017-2021: Coordinadora del proyecto «OH! Ticks» de la Agencia Nacional de la Investigación (ANR)
  • Desde 2017: Jefa del departamento «Salud animal» del INRA

Selección de publicaciones

  • Vayssier-Taussat, M., Albina, E., Citti, C., Cosson, J.F., Jacques, M.A., Lebrun, M.H., Le Loir, Y., Ogliastro, M., Petit, M.A., Roumagnac, P., Candresse, T., 2014. Shifting the paradigm from pathogens to pathobiome: new concepts in the light of meta-omics. Frontiers in Cellular and Infection Microbiology 4, 29.
  • Vayssier-Taussat, M., S. Moutailler, F. Femenia, P. Raymond, O. Croce, B. La Scola, P. E. Fournier and D. Raoult (2016). "Identification of Novel Zoonotic Activity of Bartonella spp., France." Emerging Infectious Diseases 22(3): 457-462
  • Vayssier-Taussat, M., Le Rhun, D., Deng, H.K., Biville, F., Cescau, S., Danchin, A., Marignac, G., Lenaour, E., Boulouis, H.J., Mavris, M., Arnaud, L., Yang, H., Wang, J., Quebatte, M., Engel, P., Saenz, H., Dehio, C., 2010. The Trw type IV secretion system of Bartonella mediates host-specific adhesion to erythrocytes. PLoS Pathogens
  • Cotte, V., Bonnet, S., Le Rhun, D., Le Naour, E., Chauvin, A., Boulouis, H.J., Lecuelle, B., Lilin, T., Vayssier-Taussat, M., 2008. Transmission of Bartonella henselae by Ixodes ricinus. Emerging Infectious Diseases 14, 1074-1080.
  • Saenz, H.L., Engel, P., Stoeckli, M.C., Lanz, C., Raddatz, G., Vayssier-Taussat, M., Birtles, R., Schuster, S.C., Dehio, C., 2007. Genomic analysis of Bartonella identifies type IV secretion systems as host adaptability factors. Nature Genetics 39, 1469-1476