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SMARTER H2020: una selección genética de pequeños rumiantes para una ganadería sostenible

Desde hace dos años, equipos del Centro INRA de Occitania-Toulouse, junto con socios del mundo entero, trabajan en el proyecto SMARTER. Su propuesta acaba de ser aceptada: en el ámbito del programa H2020, van a estudiar la mejora de la selección genética con el fin de incrementar la resiliencia y la eficiencia de los pequeños rumiantes en su entorno de cría.    

Rebaño lechero de raza Lacaune en el terreno experimental del INRA en La Fage. Ubicado en Causse du Larzac, el terreno es un emplazamiento experimental del departamento de genética animal para ovinos lecheros y lactantes. © Inra, MAITRE  Christophe
Actualización: 17/04/2018
Publicación: 23/03/2018

Animales adaptados a zonas desfavorecidas

Los pequeños rumiantes como los ovinos y los caprinos se adaptan de manera natural a condiciones extremas: podemos encontrarlos en zonas de montaña o en relieves muy accidentados. Presentan cierta resiliencia natural, es decir la capacidad de mantener o de recuperar rápidamente una producción y una buena salud tras haber estado expuestos a diversas adversidades nutricionales o infecciosas. Su cría permite valorizar territorios a menudo desfavorecidos puesto que no son aptos para ningún otro tipo de agricultura, de ganadería o de cultivo.  

Una falta de innovación y de atractivo

A día de hoy, la cría de ovinos y caprinos sufre una falta de innovación y de atractivo, en especial en lo que a la mejora de la eficiencia del animal se refiere: es decir para valorizar mejor los recursos alimentarios que están a su disposición (movilización de las reservas, limitación de las emisiones de gas…). Actualmente, durante un período de condiciones climáticas extremas, el uso de cereales, cuyo coste es alto y cambiante, suele resultar imprescindible para completar la alimentación de los animales. En este caso nace un conflicto entre los recursos necesarios para la alimentación animal y la humana.

Y es precisamente frente a este tipo de problemas dónde puede actualmente intervenir la selección genética de los animales, integrando en los objetivos de selección unos fenotipos de resiliencia y de adaptación que valoricen la cría extensiva.

SMARTER, un proyecto internacional con varios protagonistas

Partiendo de estas diferentes constataciones, un conjunto de colaboradores empezó a reunirse en 2016 para crear el proyecto SMARTER (Small RuminanTs breeding for Efficiency and Resilience), que acaba de ser aceptado. Durante 4 años (2018-2023), 26 socios académicos y no académicos procedentes de 13 países van a colaborar en torno a la definición de una selección genética de pequeños rumiantes que mejore a la vez su eficiencia y su resiliencia.

Entre los investigadores del INRA que participan en este proyecto, hallamos varias unidades del Centro INRA de Occitania-Toulouse (ver cifras), en especial la unidad GenPhySE (Genética, Fisiología y Sistemas de cría), que forma parte de sus coordinadores.

  La selección genética en los sistemas agroecológicos

Esta investigación pasará por identificar los criterios genéticos que participen en la aparición de las características deseadas (eficiencia y resiliencia), en la mejora y el desarrollo de herramientas y, finalmente, por proponer estrategias tecnológicas de selección.  

Mediante un enfoque agroecológico, los investigadores pretenden, gracias a la selección, limitar el uso de alimentos concentrados y de productos fitosanitarios, con el fin de reducir la huella medioambiental de la cría de pequeños rumiantes. Por lo tanto, se prestará especial atención al estudio de las características de bienestar y de salud así como a aquellas que permitan medir la eficacia del uso de los recursos alimentarios locales (pastos, piensos, subproductos de la industria).  

Socios del proyecto

. © Inra
© Inra

En cifras

  • 2 años de preparación para 4 años de investigación 2018-2023
  • 7M€
  • 26 socios (de 13 países), 50% no académicos
  • 4 Departamentos del INRA: GA, PHASE, SA, SAD
  • 9 unidades del INRA (GenPhySE, MoSAR, IHAP, PRC, UMRH, SelMet, AGIR, Bourges, La Fage), 2 de las cuales son UE
  • 8 equipos genphyse (GeSPR, MG2, DYNAGEN, GenROC, NED, SYSED, IA +SAF) + UMT GPR
  • 46 razas que representan el 20% de los caprinos y ovinos de EU = impacto sobre el 70% de las poblaciones
  • 5 000 ganaderos, 1 500 000 ovejas/cabras directamente afectadas
  • Uso masivo de los datos existentes: 500 000 animales fenotipados + 70 000 genotipados